Biographie de Amadou et Mariam

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Lorsque l'on compte à son actif un album déjà considéré comme un classique, qui a raflé plusieurs récompenses et s'est imposé au sommet des classements, il n'est pas rare que l'enregistrement de son successeur soit source d'angoisses et d'interrogations. Ce n'est pourtant pas le cas d'Amadou & Mariam, dont le nouvel album, 'Welcome To Mali', s'appuie ouvertement sur les opportunités que le succès phénoménal de ‘Dimanche à Bamako' leur a présentées, pour atteindre de nouveaux sommets de créativité musicale.

Avec 'Dimanche à Bamako', produit et réalisé avec la participation de Manu Chao, le duo malien s'est propulsé au sommet des charts en France, remportant dans la foulée une Victoire de la Musique mais aussi deux BBC Radio 3 Awards dans la catégorie World Music. Un succès qui a aussi et surtout permis à Amadou & Mariam de tourner dans le monde entier, passant du WOMAD au festival de Glastonbury, des petits clubs aux grandes salles de concerts à guichets fermés et jusque dans des festivals américains comme Coachella et Lollapalooza. Ils ont même été choisis pour interpréter l'hymne officiel de la Coupe du Monde en Allemagne en 2006. Ce faisant, ils ont côtoyé un large éventail de musiciens, dont certains, comme Damon Albarn et le rappeur somalien K'Naan, se retrouvent à leurs côtés dans ‘Welcome To Mali'.

Le fruit de ces différentes rencontres et expériences est un album dans lequel le duo élargit ses horizons tout en restant fidèle à ses origines, soulignant de nouveau le caractère exceptionnel de son savant mélange de douces mélodies et de rythmes funky, mené par le jeu de guitare bluesy d'Amadou et leurs voix irrésistibles. 'Welcome To Mali' est un disque qui est peut-être profondément africain, mais aussi un disque de musique pour le monde et non du monde, une distinction qu'avaient bien saisie les Scissor Sisters qui, tombés amoureux de ‘Dimanche à Bamako', avaient demandé à Amadou & Mariam d'assurer la première partie de leur tournée anglaise l'an dernier.

L'histoire de ce duo commence pourtant il y a plus de 25 ans avant la sortie de ‘Dimanche à Bamako', lorsqu'Amadou Bagayoko et Mariam Doumbia se rencontrent en 1977 à l'Institut des jeunes aveugles de Bamako (où ils se produisent aujourd'hui encore et invitent des artistes au festival annuel caritatif ‘Paris Bamako').

A l'époque, Amadou avait déjà fait ses armes en tant que jeune guitariste au sein des Ambassadeurs du Motel de Bamako, l'une des meilleures formations d'Afrique de l'Ouest dans les années 70, tandis que Mariam chantait depuis longtemps dans les mariages et d'autres festivals traditionnels maliens. En 1980, ils donnent leur premier concert en tant que duo et s'installent à la fin des années 80 à Abidjan, en Côte d'Ivoire, où ils réalisent leurs premiers enregistrements. Ces derniers, sortis à cette époque sous forme de cassettes, ont été remastérisés et réédités par Because Music dans le coffret '1990-1995: L'Intégrale des Années Maliennes.

Vers la fin des années 90, le duo alors sans cesse entre Bamako et Paris, signe un contrat avec Universal et sort les albums 'Sou Ni Ti' (1998), 'Tje ni Mousso' (1999) et 'Wati' (2002). Vient ensuite la rencontre avec Manu Chao, qui tombe amoureux de leur musique et participe à ‘Dimanche à Bamako' (1ère sortie du label Because Music), à la fois en tant que producteur et collaborateur à l'influence déterminante.

Si la contribution de Manu leur a indéniablement permis de se faire davantage connaître, c'est néanmoins le talent unique d'Amadou & Mariam qui fera de ‘Dimanche à Bamako' l'une des meilleures ventes de tous les temps du continent africain. Comme vient d'ailleurs le confirmer leur nouvel opus produit par Marc-Antoine Moreau, leur directeur artistique et manager de longue date, et enregistré au cours des douze derniers mois entre Bamako, Dakar, Paris et Londres. Manu Chao n'est plus là, mais la magie vibrante de la musique d'Amadou et Mariam opère comme jamais.

‘Welcome To Mali' est un album qui n'aurait probablement pas pu voir le jour sans le succès de ‘Dimanche à Bamako', un disque qui a ouvert en grand les horizons du duo, lui permettant de rencontrer d'autres musiciens et de travailler avec eux par le biais de projets tels que Africa Express de Damon Albarn. Comme l'explique Amadou : ''Partager des sons et des idées avec d'autres musiciens et trouver de nouveaux moyens de s'exprimer, c'est ce qu'il y a de plus passionnant dans ce métier. Cet album est le fruit de ces rencontres et opportunités. Il s'inscrit dans la lignée de ce que nous faisons depuis longtemps, tout en marquant aussi une évolution. ‘Welcome To Mali' est en quelque sorte la rencontre entre nos origines et nos aspirations futures.''

Deux orientations différentes mais complémentaires, qui sont parfaitement illustrées dans les deux morceaux réalisés avec la participation de Damon Albarn : ‘Ce n'est pas bon', qui évoque les précédents titres du groupe, et ‘Sabali', un premier single qui sonne en revanche comme aucun autre, savant cocktail entre les claviers éthérés de Damon Albarn, la voix lancinante de Mariam et ce feeling africain intemporel.

Les voix d'Amadou et du rappeur somalien K'Naan se mêlent avec brio dans une ''collaboration originale entre artistes de l'Afrique de l'Ouest et de l'Est'', sans oublier également la participation de Keziah Jones et de notre célèbre et talentueux Mathieu Chedid national.

Malgré la présence de collaborateurs aussi prestigieux, c'est la vision musicale d'Amadou & Mariam qui domine l'ensemble, que ce soit dans le funky ‘Batoma', le blues envoûtant de ‘Magosa', l'afro-reggae irrésistible de ‘Djama' ou ‘I Follow You', la délicieuse chanson d'amour écrite en anglais par Amadou.
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