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Molly Johnson

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Considérée comme l'une des plus belles voix du Canada, Molly Johnson est à la fois une mère, une artiste et une philanthrope devenue avec le temps une véritable icône pour tous les amoureux du jazz à travers le monde. A travers ses interprétations des standards du jazz et du blues, Molly Johnson atteint une profondeur émotionnelle à laquelle peu de chanteurs, tous styles confondus, sont parvenus.
Tout a commencé au milieu des années 60 lorsque le légendaire producteur de Toronto engagea Molly, encore à l'école primaire à l'époque, et son frère Clark, pour jouer dans « Porgy and Bess » au Royal Alexander Theatre. Succédèrent à l'opéra de Gerschwin diverses célèbres comédies musicales comme « South Pacific » ou « Finian's Rainbow ». Rêvant de devenir chorégraphe, Molly entra ensuite à la National Ballet School. Puis l'idée lui vint de composer des chansons et elle commença à considérer l'éventualité de devenir songwriter.

A 15 ans, Molly devint la chanteuse d'un groupe disco, Chocolate Affair, qui se sépara un an plus tard. En 1979, elle forma Alta Moda (« haut de gamme » en italien), groupe aux sonorités funk-rock qui se rebaptisa Infidels lorsqu'il adopta un son plus dur. Tout en essayant de se frayer un chemin sur la scène rock, d'abord avec Alta Moda puis avec Infidels, Molly entama en parallèle une carrière de chanteuse de jazz.

A la fin des années 90, Molly avait fondé une famille et envisageait, suite à différentes déconvenues dans ses rapports avec les maisons de disques, d'abandonner le milieu de la musique, lorsque le producteur et songwriter originaire de Toronto Steven Mackinnon lui demanda de lui écrire quelques chansons. Leur collaboration s'avéra si fructueuse que peu de temps après, McKinnon lui proposa d'enregistrer un album. A sa sortie en 2000, l'album « Molly Johnson » remporta un franc succès critique. Malheureusement, sa maison de disque, Sony Corp., fit faillite peu après. Trois ans plus tard, elle sortit son deuxième album, le jazz-pop « Another Day », qui en fit une véritable star en France.

Son album suivant, « Messin'Around » (2006), fut le premier à sortir chez Universal Music Canada. Avec ce disque enregistré live en seulement deux semaines, Molly offrit à son public une véritable merveille pop entremêlant à la perfection sa virtuosité mélodique, ses textes malicieux et son phrasé jazz.

Depuis, Molly a sorti deux autres albums, « Lucky » en 2008 et « The Molly Johnson Songbook » en 2011. En 2009, Molly a remporté le Juno Award du Meilleur album de jazz vocal de l'année pour « Lucky ». La même année, elle fut récompensée par le National Jazz Award de la meilleure chanteuse. Molly s'est produite au Canada, aux Etats-Unis et en France auprès des artistes les plus célèbres tels que Tom Cochrane, Céline Dion, Blue Rodeo, Tom Jones, Craig Ross, Lenny Kravitz, Jackie Richardson, Anne Murray, Stéphane Grappelli ou encore Peter Appleyard. Elle a également joué pour les personnalités les plus influentes de la planète : le prince et feu la princesse de Galles à bord du Royal Yacht Britannia, Nelson Mandela ou encore Quincy Jones. Molly est la sœur de Clark Johnson et de Tabitha Johnson.

Profondément engagée dans le domaine caritatif, Molly a créé la Kumbaya Foundation et son festival en 1992 afin d'éveiller les consciences et de lever des fonds au profit des personnes atteintes du VIH et du SIDA, tout en continuant depuis à travailler chaque année avec d'autres organisations. Molly a reçu la médaille du jubilé de la Reine et a été faite Officier de l'Ordre du Canada pour ses actions philanthropiques et sa contribution artistique au rayonnement mondial.

Molly a également animé une émission sur Canadian Broadcasting Corporation (CBC) Radio 2 où elle diffusait chaque weekend une sélection de célèbre morceaux du répertoire musical canadien et gratifiait ses auditeurs d'anecdotes sur les musiciens du pays. Véritable icône de la musique au Canada, elle a sortie son sixième album, « Because of Billy ». en septembre 2014.

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