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Joan Baez

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Joan Chandos Baez, alias Joan Baez, est née le 9 janvier 1941 à New-York. Elle est la plus illustre ambassadrice du folk américain depuis le début des années 1960. Chanteuse à la voix de soprano d'une pureté inimitable, guitariste de haute tenue et, à partir de la deuxième décennie de sa carrière, auteur-compositeur d'un excellent niveau, Baez est aussi une infatigable militante de la paix et de l'égalité raciale, au point que ses prises de position, empreintes d'idéalisme et parfois de naïveté, ont souvent nui à son rayonnement artistique.

Née de père mexicain et de mère irlandaise, Joan passe son enfance en Californie du Sud, où elle subit les affres de la discrimination : pour se créer une identité et se faire accepter par ses camarades de classe, elle apprend à jouer du ukulélé et se met à chanter. D'abord attirée par le rock'n'roll, c'est en Nouvelle-Angleterre que, adolescente, elle découvre le style et le répertoire folk qui deviendront sa vocation.

Après ses premières armes dans les clubs de Cambridge et de Chicago, elle est invitée hors programme par Bob Gibson, alors grande vedette du genre, au Festival de Newport de 1959. Elle y effectue une entrée fracassante, mais refuse les premières offrent de contrats de grandes firmes de disques, dont la Columbia. En 1960, se sentant enfin prête, elle signe avec un petit label spécialisé, Vanguard, à l'essor duquel elle contribuera largement. Ses premiers albums, qui contiennent surtout des ballades traditionnelles, où elle s'accompagne seule à la guitare, une petite Martin 018 au son cristallin, assurent sa renommée de grande interprète. Mais sa rencontre avec Bob Dylan entraînera à partir de 1963 une évolutionvers le protest-song et un répertoire d'auteurs contemporains, au premier rang desquelsDylan lui-même, qu'elle invite alors fréquemment à la rejoindre sur scène. « Farewell Angelina » (1965) et le double « Any Day Now » (1968, enregistré à Nashville) sont à cet égard de mémorables réussites.

Mariée au militant pacifiste David Harris, dont elle aura un fils, Gabriel, Baez divorce en 1971, la même année où elle quitte Vanguard pour A&M, et signe la chanson du film « Sacco et Vanzetti » consacré aux deux anarchiste américains. Très impliquée dans la lutte contre la guerre au Viêt Nam (elle passera Noël 1972 sous les bombes à Hanoi et en rapportera la matière d'un poignant album, « Where Are You Now, My Son ?, 1973).

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